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La etapa más difícil para las Startups

Hoy día existe un glamour asociado a las Startups. Empresas como AirBnB y Uber -y bueno, todo Silicon Valley- han creado esta imagen del emprendedor hip (el que anda con tenis, jeans y camiseta negra) que puede con todo, que empezó con nada y ahora es el rey de su industria.

Lo cierto es que emprender es supremamente difícil. Hay un montón de incertidumbre y retos a la vuelta de cada esquina. Y son muy pocos los que persisten en el juego para convertirse en los mejores. A veces se trata más del “factor aguante” que de cualquier otro tipo de habilidad. A veces se trata de un poco de suerte. El resultado, no obstante, es una sumatoria de factores en un camino con muchos retos.

Paul Graham, fundador de  la incubadora de negocios, Y Combinator, le puso un nombre a esta lucha: el Trough of Sorrow. Pensábamos buscarle una definición en español, pero realmente no existe. Trough hace referencia al “canal” o al “punto  más bajo” y sorrow a la tristeza, con eso basta para entender a qué punto emocional del emprendedor nos estamos refiriendo.  

El Trough of Sorrow se refiere al periodo de lucha que enfrenta una startup después de una derrota. Luego de la fase inicial -la de la emoción, las hamacas en la  oficina y demás- viene el reto de encontrar el fit de tu producto en el mercado. Encontrar ese “encaje” implica una gran determinación y una gran perseverancia. Para poner esto en contexto Graham creó incluso, una gráfica que explica esta curva.

Como podrás ver, el camino al éxito no es una línea recta ni una curva perfecta. El Trough of Sorrow, sin embargo, es una parte importante del proceso. Esto es porque lograr superar los retos que surgen luego de la emoción inicial es difícil. Ver la luz al final del túnel es un reto de todos los días. Son pocos los que insisten -y persisten- y que pueden vivir el día a día sabiendo que están a un mes del fracaso. Pero esta es una realidad. Es, probablemente, el momento más difícil -pero el que al final va a determinar- el éxito de tu negocio. Es sentir la soledad en la toma de decisiones, en las responsabilidades y en la presión de hacer que el negocio funcione.

Por eso existen herramientas como Multivende que buscan ayudarte a sacar adelante tu negocio. Tal vez no seremos el hombro que necesitas para llorar, o el amigo de la infancia que te da la motivación que necesites para salir adelante. Pero sí intentamos ayudarte a tener una operación más ligera, sencilla y quitarte de encima esos procesos engorrosos como facturar electrónicamente, llevar el control de tu inventario, manejar costos o incluso, vender online a través del marketplace de tu preferencia.

Basado en el artículo “What is the Trough of Sorrow, Anyway?” de A Medium Corporation

5 podcasts para emprendedores

Si el 2014 fue el año en que nacieron los podcasts, 2015 fue el año en el que se hicieron famosos. Probablemente te estás preguntando porqué, y la respuesta es muy sencilla: los podcasts son una de las mejores formas de aprender de los más grandes mientras te entretienes. Puede ser desde una lista de libros recomendados hasta la historia de cómo un magnate llegó a perderlo todo para luego ganarlo todo. Lo mejor es que lo puedes hacer mientras haces otra cosa: ir al trabajo, hacer ejercicio o simplemente cuando tienes algo de tiempo disponible.

Para escucharlos puedes inscribirte para que cada nuevo episodio te llegue con una notificación, o simplemente buscarlos en iTunes o en el app de podcasts en tu celular (incluso en la misma página web del host).

Los podcasts son una excelente herramienta para aprender y crecer. No solo en el ámbito laboral sino también, en lo emocional y personal. Hay un gran abanico de ofertas y hay un nuevo podcast que “hay que escuchar” cada semana. Por eso y porque sabemos que no tienes el tiempo para escogerlos, te traemos una lista de los 5 mejores podcasts para un emprendedor, que incluye temas como cómo empezar una empresa desde ceros, a cómo ser un mejor emprendedor y por supuesto, una mejor persona.

  1. The Tim Ferris Show

The Tim Ferris Show es una lista súper diversa de recomendaciones y uno de los podcasts más recomendados del año. Son entrevistas largas, que pueden durar hasta dos horas y se enfocan principalmente en el tema de negocios.

The Tim Ferris Show superó las 100,000,000 de descargas y una vez lo oigas entenderás por qué. Tim Ferris es un ángel inversionista y autor Best Seller del New York Times. Sus programas son entrevistas a los expertos de más alto nivel. Lo más destacable de sus episodios es que vas a poder sustraer consejos prácticos sobre cómo mejorar como empresario y como persona. Algunos de sus invitados son Arnold Schwarzenegger, Jamie Foxx, Tony Robbins, y más.

  1. StartUp

Startup es uno de los 10 shows que produce la empresa Gimlet Media, empresa dedicada básicamente a hacer podcasts, y que dirigen su CEO, Alex Blumberg y Lisa Chow, ex editor de FiveThirtyEight, un blog independiente sobre actualidad y política estadounidense. StartUp cuenta la historia de cómo Blumberg fundó Gimlet y todo lo que aprendió durante el proceso. Se enfoca en temas prácticos de cómo empezar una compañía, desde cómo poner el nombre, con quién asociarse hasta cómo valorarla; todo desde una narrativa muy personal.

  1.  The James Altucher Show

James Altucher, emprendedor y autor de varios libros, entrevista a varios escritores y emprendedores para hacerles preguntas de su vida personal. Altucher tiene una manera muy provocativa y honesta de llevar el hilo de la conversación y esto es justamente lo que hace que este podcast sea además de interesante, súper divertido. A través de estas entrevistas podrás conocer las rutinas más íntimas y personales de los emprendedores más reconocidos del momento.

  1. How to Start a Startup.

En el otoño de 2014 el presidente de Y Combinator, Sam Altman, dio un curso intensivo en la Universidad de Stanford sobre cómo empezar una startup. Con 29 speakers de Y Combinator, Altman logró extraer 20 conferencias sobre cómo empezar una compañía desde cero. Las conferencias pueden ser descargadas como video o como archivos de audio.

  1. On Being

La vida no se trata únicamente de la persuasión, la productividad y hacer dinero. Vivir bien también significa tener la sabiduría interna de lo que realmente significa el éxito. On Being de Krista Tipett, es un podcast que te ayuda justamente a eso: a llevar una inteligencia moral y espiritual en tu vida.

 

El producto mínimo viable, más que una metodología para las Startups

En el 2015 tres amigos decidieron abrir una página web para vender productos saludables online. Dos de ellos tenían la experiencia de trabajar con plataformas de e-commerce, por lo que creían conocer la clave, o el secreto, para crear una plataforma que realmente ofreciera la mejor experiencia de usuario, con la mejor usabilidad y el mejor diseño. Así que, con poca discusión, decidieron invertir una gran cantidad de dinero en una página 100% customizada y hecha exclusivamente para ellos.

No alcanzaron a cumplir el año para darse cuenta del error que habían cometido. Habían decidido invertir casi todo el capital que tenían en algo que no sabían si iba a funcionar. No habían probado el mercado, no se habían acercado a quienes serían sus posibles clientes, y todo lo habían hecho bajo una premisa: lo que más le importa al que compra productos saludables online, es tener una página customizada.

Estos 3 amigos se hubieran podido ahorrar todo su capital si hubieran seguido la metodología del Producto del Mínimo Viable (MVP). El MVP, por sus siglas en inglés, significa construir una versión preliminar de tu producto o servicio y ponerlo a prueba en el mercado (con usuarios reales). Es una versión de un producto o un servicio que ofrece las suficientes características para validar tus hipótesis de mercado. Es decir, validar si existe o no una oportunidad para lanzar tu producto o servicio.

Lee aquí los 5 errores más comunes de las Startups.

El MVP es uno de los principios de Lean Startup, una metodología para crear empresas. La lección es: antes de invertir tiempo y dinero en desarrollar un producto o servicio, es importante hacer una investigación sobre las necesidades del mercado, hacer entrevistas de potenciales clientes y hacer un MVP.

El proceso de Lean Startup consta de 3 pasos principales: construir, medir y aprender. En otras palabras, construyes un MVP, mides la respuesta de tus clientes o usuarios, y ajustas lo que sea necesario sobre el producto actual. A veces, hacer ajustes no es suficiente y debes cambiar la idea de negocio, esto se conoce como pivot. La clave de todo este proceso está en aprender si vas por el camino correcto antes de comprometer más dinero, tiempo y energía. El resultado de este proceso te ayudará a entender si debes ajustar tu producto o servicio, cambiar de mercado objetivo o incluso, cambiar por completo tu idea de negocio.

Si nuestros amigos de la empresa de comida saludable hubiesen probado su hipótesis antes de lanzar su negocio al mercado, se hubieran podido dar cuenta que a sus clientes les daba igual comprar a través de una página customizada. Hubieran podido ahorrar toda esa inversión y montar su página en una plantilla gratuita.

Muchas veces creemos que la clave está en montar una página web, pagar un dominio y aprender a vender online “porque sí”, “porque toca” o “porque los demás lo están haciendo”. Hoy día hay plataformas como Multivende, que se encargan de ayudarte a hacer justamente eso. De esta manera, tú te ahorras la inversión y el tiempo mientras que los expertos se encargan de vender por ti.

 

5 herramientas de productividad gratituitas para Startups

Ser emprendedor significa ser comunicador, financiero, contador, jefe, mensajero y comercial. Significa tener más de 5 roles en uno con la capacidad de pasar de uno a otro en el momento necesario, a veces con más de un cargo a la vez.

En Multivende lo vivimos a diario, como tú, somos una startup que está creciendo y aprendiendo día a día. Sabemos lo difícil que es y por eso, te traemos las 5 herramientas online y gratuitas que van a convertirse en uno de tus mejores aliados.

Trello

Trello te ayuda a traquear el flujo de trabajo de proyectos específicos o de tu equipo. Te permite tener total visibilidad sobre cada paso en el proceso. Puedes armar listas o tableros para compartir la carga de trabajo entre un equipo y saber quién va en qué nivel del proceso. También te permite crear listas de tareas pendientes, con fechas de entrega y responsables y mantener a todo tu equipo en el loop de los avances.

Evernote  

Te ayuda a ordenar lo más básico de tu negocio. En resumen, toma todas esas ideas increíbles que tienes a diario y te ayuda a centralizarlo en un solo lugar. Además, se sincroniza con todos tus dispositivos, teléfono, tablet y computador, no tienes que estar dándote en la cabeza para recordar en dónde escribiste esa genial idea que se te ocurrió anoche.

Es buenísima para escribir, para blogs, para investigar, tomar notas, para las lluvias de ideas, y puede convertirse en tu mayor aliado.

Puedes crear “cuadernos” nuevos y nombrarlos según el título del proyecto. Puedes guardar páginas web, ideas, notas de investigaciones, fotos, notas, ¡incluso fotos de tus notas!

Hay 3 paquetes disponibles. El primero es su versión gratuita y hace todo lo que una startup necesita.

Hootsuite

Es básicamente un tablero de control para tus redes sociales, es la app más buscada por startups, así que si aún no la tienes, ¡te la recomendamos!

Hootsuite pone todas tus plataformas de redes sociales en un solo lugar para navegar con facilidad. Es decir, ahorras tiempo y energía yendo de un lugar a otro.

Como con Evernote, su paquete básico es gratuito y te permite sincronizar hasta tres de tus perfiles en redes sociales.

Surveymonkey

Surveymonkey es una herramienta buenísima para diseñar, crear y recolectar información y análisis de encuestas.

Puedes armar tu encuesta de ceros, si lo que buscas es una retroalimentación específica por parte de tus clientes (o encuestados). También puedes usar una de sus plantillas.

Las encuestas son una herramienta increíble para conectar tus clientes con tu negocio.

Mailchimp

Mailchimp es una plataforma de email marketing. Con seguridad es una de las favoritas de los nuevos negocios. Su paquete gratis se llama el “emprendedor” que contiene hasta más de 40 características, incluyendo diseño de plantillas, personalizar formularios, compartir en redes sociales y un montón de herramientas para traquear y medir tus esfuerzos. Puedes enviar hasta 12.000 emails a una lista de hasta 2.000 suscriptores.