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La etapa más difícil para las Startups

Hoy día existe un glamour asociado a las Startups. Empresas como AirBnB y Uber -y bueno, todo Silicon Valley- han creado esta imagen del emprendedor hip (el que anda con tenis, jeans y camiseta negra) que puede con todo, que empezó con nada y ahora es el rey de su industria.

Lo cierto es que emprender es supremamente difícil. Hay un montón de incertidumbre y retos a la vuelta de cada esquina. Y son muy pocos los que persisten en el juego para convertirse en los mejores. A veces se trata más del “factor aguante” que de cualquier otro tipo de habilidad. A veces se trata de un poco de suerte. El resultado, no obstante, es una sumatoria de factores en un camino con muchos retos.

Paul Graham, fundador de  la incubadora de negocios, Y Combinator, le puso un nombre a esta lucha: el Trough of Sorrow. Pensábamos buscarle una definición en español, pero realmente no existe. Trough hace referencia al “canal” o al “punto  más bajo” y sorrow a la tristeza, con eso basta para entender a qué punto emocional del emprendedor nos estamos refiriendo.  

El Trough of Sorrow se refiere al periodo de lucha que enfrenta una startup después de una derrota. Luego de la fase inicial -la de la emoción, las hamacas en la  oficina y demás- viene el reto de encontrar el fit de tu producto en el mercado. Encontrar ese “encaje” implica una gran determinación y una gran perseverancia. Para poner esto en contexto Graham creó incluso, una gráfica que explica esta curva.

Como podrás ver, el camino al éxito no es una línea recta ni una curva perfecta. El Trough of Sorrow, sin embargo, es una parte importante del proceso. Esto es porque lograr superar los retos que surgen luego de la emoción inicial es difícil. Ver la luz al final del túnel es un reto de todos los días. Son pocos los que insisten -y persisten- y que pueden vivir el día a día sabiendo que están a un mes del fracaso. Pero esta es una realidad. Es, probablemente, el momento más difícil -pero el que al final va a determinar- el éxito de tu negocio. Es sentir la soledad en la toma de decisiones, en las responsabilidades y en la presión de hacer que el negocio funcione.

Por eso existen herramientas como Multivende que buscan ayudarte a sacar adelante tu negocio. Tal vez no seremos el hombro que necesitas para llorar, o el amigo de la infancia que te da la motivación que necesites para salir adelante. Pero sí intentamos ayudarte a tener una operación más ligera, sencilla y quitarte de encima esos procesos engorrosos como facturar electrónicamente, llevar el control de tu inventario, manejar costos o incluso, vender online a través del marketplace de tu preferencia.

Basado en el artículo “What is the Trough of Sorrow, Anyway?” de A Medium Corporation

El producto mínimo viable, más que una metodología para las Startups

En el 2015 tres amigos decidieron abrir una página web para vender productos saludables online. Dos de ellos tenían la experiencia de trabajar con plataformas de e-commerce, por lo que creían conocer la clave, o el secreto, para crear una plataforma que realmente ofreciera la mejor experiencia de usuario, con la mejor usabilidad y el mejor diseño. Así que, con poca discusión, decidieron invertir una gran cantidad de dinero en una página 100% customizada y hecha exclusivamente para ellos.

No alcanzaron a cumplir el año para darse cuenta del error que habían cometido. Habían decidido invertir casi todo el capital que tenían en algo que no sabían si iba a funcionar. No habían probado el mercado, no se habían acercado a quienes serían sus posibles clientes, y todo lo habían hecho bajo una premisa: lo que más le importa al que compra productos saludables online, es tener una página customizada.

Estos 3 amigos se hubieran podido ahorrar todo su capital si hubieran seguido la metodología del Producto del Mínimo Viable (MVP). El MVP, por sus siglas en inglés, significa construir una versión preliminar de tu producto o servicio y ponerlo a prueba en el mercado (con usuarios reales). Es una versión de un producto o un servicio que ofrece las suficientes características para validar tus hipótesis de mercado. Es decir, validar si existe o no una oportunidad para lanzar tu producto o servicio.

Lee aquí los 5 errores más comunes de las Startups.

El MVP es uno de los principios de Lean Startup, una metodología para crear empresas. La lección es: antes de invertir tiempo y dinero en desarrollar un producto o servicio, es importante hacer una investigación sobre las necesidades del mercado, hacer entrevistas de potenciales clientes y hacer un MVP.

El proceso de Lean Startup consta de 3 pasos principales: construir, medir y aprender. En otras palabras, construyes un MVP, mides la respuesta de tus clientes o usuarios, y ajustas lo que sea necesario sobre el producto actual. A veces, hacer ajustes no es suficiente y debes cambiar la idea de negocio, esto se conoce como pivot. La clave de todo este proceso está en aprender si vas por el camino correcto antes de comprometer más dinero, tiempo y energía. El resultado de este proceso te ayudará a entender si debes ajustar tu producto o servicio, cambiar de mercado objetivo o incluso, cambiar por completo tu idea de negocio.

Si nuestros amigos de la empresa de comida saludable hubiesen probado su hipótesis antes de lanzar su negocio al mercado, se hubieran podido dar cuenta que a sus clientes les daba igual comprar a través de una página customizada. Hubieran podido ahorrar toda esa inversión y montar su página en una plantilla gratuita.

Muchas veces creemos que la clave está en montar una página web, pagar un dominio y aprender a vender online “porque sí”, “porque toca” o “porque los demás lo están haciendo”. Hoy día hay plataformas como Multivende, que se encargan de ayudarte a hacer justamente eso. De esta manera, tú te ahorras la inversión y el tiempo mientras que los expertos se encargan de vender por ti.

 

Nasty Gal, la historia detrás de una emprendedora

El año pasado Microsoft reveló sus estadísticas de diversidad justo antes de Navidad. Los números son muy parecidos a los de los otros gigantes de la tecnología: más del 75% de sus empleados son hombres y el 60% blancos. Globalmente, las mujeres representan solo el 29% de su fuerza laboral. ¿Lo más preocupante? solo el 12.5% de sus líderes son mujeres. En Facebook y en Yahoo, el 23% de sus líderes son mujeres.

Es difícil pensar en mujeres que la están rompiendo en el mundo tech, o al menos el nombre no se nos viene a la cabeza tan fácil como el de Mark Zuckerberg o Travis Kalanick. Pero, ¿has oído hablar de Sophia Amoruso?, ¿no? Bueno ella es la mujer maravilla del mundo tech, o como muchos la llaman, la “cenicienta tech”.

En el marco del Día Internacional de la Mujer, en Multivende quisimos traer a colación su historia, porque es la historia de una chica cualquiera que está por allá en el ciberespacio partiéndole el trasero a una cantidad de tipos gringos.

En 2006 Sophia Amoruso de 22 años, decidió que, en vez de inscribirse a clases de fotografía, renunciaría a su trabajo de medio pelo, y se dedicaría a vender ropa vintage a través de eBay. Primero compró una chaqueta Chanel en un almacén de segunda mano que le costó 8 dólares y luego la vendió por 1.000 dólares en eBay.

Ella se encargaba de todo; desde el diseño de la foto hasta la descripción del producto. Vendió cerca de 25 artículos en una semana. Nombró su página “Nasty Gal” como tributo al albúm de 1975 de Betty Davis. Luego creó su página en Myspace para promocionar sus prendas consiguiendo más de 60.000 “amigos” en muy poco tiempo.

En el 2008, cerró su cuenta en eBay y convirtió su emprendimiento en un ecommerce que generó 100 millones de dólares durante su primer año de ventas. Vale la pena recalcar que gran parte de su éxito ha sido la manera en que la emprendedora conectó con sus clientes (ya se los habíamos dicho, las redes sociales son imprescindibles a la hora de querer hacer crecer su negocio). Era tal la voz que tenían sus seguidores, que Amoruso se deshacía de modelos por quejas de que estaban “estaban demasiado delgadas”.

Para el 2010, rumores de su historia ya habían llegado a Silicon Valley logrando voltear una que otra cabeza de los fondos de inversión más importantes del mundo. Finalmente Amoruso cerró un acuerdo con Danny Rimer, un socio de Index Ventures, un fondo que había invertido en sitios como Net-a-Porter, Etsy y Asos, quien recibió parte del equity a cambio de capital.

Para finales del 2015, Forbes estimó que la empresa superaría los 300 millones de dólares en ingresos y el mismo año, Internet Retailer estimó que la tasa de crecimiento compuesto de cinco años de Nasty Gal era de 92.4%, un número gigante teniendo en cuenta que el promedio para los ecommerce de ropa es de un 15.3%.

Ahora bien, esta no es una historia perfecta. Los que conocen Nasty Gal saben el fin de su historia; un poco menos glamurosa pero no por ello menos increíble. En noviembre del año pasado, Sophia declaró a su empresa en bancarrota como una medida para poder reestructurar el negocio desde adentro, aliviar el problema de caja y poder pagar las deudas a proveedores.

No obstante, la fama de Amoruso superó la historia de Nasty Gal. En 2014 publicó la autobiografía #GIRLBOSS que se convirtió en uno de los bestsellers del New York Times y en 2016 Netflix anunció que estaría adaptando su autobiografía para una serie en televisión que llevaría el mismo nombre y saldría al aire en 2017.

Esta es la historia de Sophia Amoruso, una guerrera incansable, que rompió paradigmas y quebró estereotipos. Este es un homenaje para todas las mujeres emprendedoras de Chile y de la región, para que sigan rompiendo barreras (y por qué no traseros) en el mundo cibernético y en el mundo real.

 

 

Fuente de las fotos: impactbnd.com, hollywoodreporter.com